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González, Ortega, Las Heras y Virseda, las cuatro reinas naranjas 2022

González, Ortega, Las Heras y Virseda, las cuatro reinas naranjas 2022

20/01/2023
xBeatriz González & Marta Ortega y Bárbara Las Heras & Verónica Virseda se coronaban con dos victorias por pareja como las reinas de los Challenger 2022, si bien Virseda & Las Heras se convertían en monarcas soberanas del imperio naranja tras título de maestras que conseguían en el torneo final.

La historia de la temporada 2022 de los Challenger de World Padel Tour también se explica desde el protagonismo de la mujer, concretamente, de cuatro jugadoras: Beatriz González, Bárbara Las Heras, Verónica Virseda y Marta Ortega.

Cuatro reinas extraordinarias que hacían gala de grandes virtudes como las cuatro soberanas protagonistas de la Baja Edad Media española (s.XIV-XV): Urraca I, María de Molina, Juana Enríquez e Isabel la Católica.

Beatriz González como Urraca I personificaría la fuerza, la rebeldía y la capacidad de lucha. Bárbara Las Heras sería la María de Molina del pádel naranja, inteligente, honrada y con grandes dotes diplomáticas. La toledana Verónica Virseda como Juana Enríquez haría suyas cualidades como la astucia, el tesón y la decisión. Y su ambición, determinación, talento y visión de futuro convertiría a Marta Ortega en la Isabel I de Castilla del pádel moderno.

Sirva este artículo de sencillo, pero sincero reconocimiento a cuatro mujeres, ejemplos claros de fortaleza y superación, que marcaban la segunda temporada naranja con su inteligencia, talento, rebeldía y pertinacia. Una demostración de que el pádel también puede y debe explicarse a partir del juego de cuatro magníficas reinas.

Su majestad González

Como doña Urraca, la indomable reina de León y apodada ‘la Temeraria’, nuestra ‘reina del palo’, la malagueña Beatriz González empezaba con arrojo y una fortaleza inusitada su participación en los Challenger 2022. Lo hacía a finales de marzo, en Getafe (Madrid) y junto Marta Ortega.

Partían como pareja número dos del torneo, por la parte baja del cuadro. Vencían en octavos con cierta facilidad y por un doble 6/2 a Araceli Martínez & Claudia Fernández. En cuartos, se encontraban frente a frente con Bárbara Las Heras & Verónica Virseda a las que, por aquel entonces, superaban sin mayores dificultades (6/4-6/2). En semifinales, batallaban a brazo partido contra las gemelas Sánchez Alayeto a las que finalmente reducían en dos sets, 6/2-7/5.

Y en la final, les esperaban la pareja revelación del torneo, Carla Mesa & Claudia Jensen, sobre todo, por lo bien que había jugado en eliminatorias anteriores la joven ‘argentina’ que, además, disputaba en Getafe su primera final World Padel Tour. Tras un primer set disputado (6/4), Beatriz González a base de espadazos y mandobles imponía su carácter indomable dentro del 20×10 de líneas naranjas. Contaba, eso sí, con la inestimable ayuda de su escudera Marta Ortega que jugaba con determinación pareja y la sostenía en su empeño.

Se llevaban el triunfo. Pero González, cual Urraca de León, no sólo ascendía al trono, sino que por su carácter y buen juego, fue premiada con el MVP de la final.

Su majestad Ortega

De seguido, a finales de abril, las huestes se trasladaban a Castilla-La Mancha. En Albacete, daba comienzo el segundo torneo naranja, al que se habían convocado a todas las valientes jugadoras situadas del puesto nueve y hacia atrás en el Ranking World Padel Tour.

Tras su victoria en tierras madrileñas, Ortega & González acudían a la villa albacetense con aureola de favoritas, con permiso de las primeras espadas, Lucía Sainz & Marta Marrero.

En octavos, la pareja madrileñomalagueña se topaba con un hueso que le costaba roer. Teresa Navarro & Léa Godallier llevaban a Ortega & González al límite, y las obligaban a emplearse a fondo en un tercer parcial que caía, finalmente, de su lado (6/4-4/6-6/4). Aún magulladas, se enfrentaban en cuartos a una dupla de linaje, a Eli Amatriaín & Carolina Navarro, y también las superaban no sin sobresalto final (6/1-7/6).

Ya en semifinales, asidas con fuerza a su estandarte, se lanzaban con todo contra sus contrincantes Aranzazu Osoro & Victoria Iglesias que las obligaban a remontar. Aquella tarde, Ortega & Gonzalez rompían más lanzas que sus rivales (6/7-7/6-6/3) y se llevaban el premio de meterse en el combate final.

Antes de la última justa, el ‘rey de armas’ presentaba a las parejas contendientes, de un lado de la red las ‘gemelas atómicas’, Mapi & Majo Sánchez Alayeto, y del otro Marta Ortega & Bea González. Otro combate a vida o muerte, en el que la malagueña, tras dar muestras de su potencial, a punto estaba de hincar la rodilla tras un pelotazo en la cabeza. Este infortunio despertaba, sin embargo, a su escudera quien con talento, determinación y visión de juego les aupaba a la victoria (3/6-6/3-6/1).

Ortega jugaba el definitivo tercer set con mano de hierro y suma inteligencia de igual forma que Isabel I de Castilla gobernó su reino. Pero no le valió el MVP de la final, que iba a parar a manos de González, el segundo. Marta Ortega había sido determinante en la victoria de la pareja, pero como la Católica acababa “sin pena ni gloria”, para unos y “en los altares”, para otros.

Su majestad Las Heras

Pero en el pádel, como en la vida real, los cambios se suceden con rapidez y a “reina ‘muerta’, reina puesta”. El trono que dejaban vacante Marta Ortega & Bea González, tras despedirse de los Challenger en los cuartos de final de Mallorca, lo ocupaban por méritos propios Verónica Virseda & Bárbara Las Heras tras su conquista del Bajo Aragón.

La pareja toledanomadrileña partía en el torneo bajoaragonés como cuartas cabeza des serie. Según los biempensantes, para llegar al combate final debían enfrentarse y superar en semifinales a las primeras favoritas, Virginia Riera & Patty Llaguno. Pero sus verdaderos problemas empezaban antes. En octavos, Marina Martínez & Ana Catarina Nogueira estaban a punto de hacerlas descabalgar y entregar sus espadas (4/6-7/5-6/3). Subidas de nuevo en su cabalgadura se presentaban a otra combate, esta vez, frente a Talaván & Araujo que las volvían a zarandear pero sin hacerlas caer (6/3-7/6).

Así llegaban a la semifinal y, en ella, lidiaban con la madre de todos las contiendas. En pugna, esta vez sí, con Riera & Llaguno quienes en su primera participación en los Challenger 2022 habían llegado para triunfar. Pero no contaban con la resistencia numantina de la María de Molina naranja, con la tenacidad, honradez e inteligencia de una Bárbara Las Heras que resistía al límite y llevaba a su compañera a la final.

En condiciones físicas un tanto precarias, debido a la energía empleada el día anterior, Virseda & Las Heras saltaban al ruedo de Calanda para enfrentarse a Mapi & Majo Sánchez Alayeto y al público aragonés que en buen número se había dado cita en el coso calandino para entronizar a sus ‘reinas’ zaragozanas. Sin embargo, Virseda & Las Heras no estaban por la labor, habían bregado mucho para llegar donde estaban y no querían que aquello se alargase mucho. Entonces aparecía ‘María de Molina’ Las Heras. Con su fortaleza mental, y habilidad y experiencia para administrar los momentos y puntos importantes del partido, doblegaba a las gemelas, compartía con su valiente escudera la corona y se hacía con el cetro MVP de la final.

Su majestad Virseda

Verónica Virseda & Bárbara Las Heras cerraban su temporada Challenger en Menorca, a principios de diciembre, jugando el torneo naranja de ‘maestras’. Entraban en juego en semifinales frente a Claudia Fernández & Lorena Rufo, la joven pareja que había hecho las delicias del público menorquín en octavos, eliminando a las gemelas Sánchez Alayeto. Virseda & Las Heras las vencían sin deshonor, por 6/3-6/4, y a pesar de la resistencia de la noble jugadora nacida en Extremadura, tierra de conquistadores.

En la final, les esperaban dos gladiadoras que se habían juntado ocasionalmente para el torneo, Carla Mesa & Lucía Sainz. Las espadas en todo lo alto. Verónica Virseda se ajustaba su cota de malla y, desde el primer asalto, blandía su pala con gran destreza superando la defensa de sus rivales. Sus certeros golpes minaban el batallar de Mesa & Sainz que, sin embargo, se defendían como gato panza arriba. Y cuando Virseda cedía en su tesón y decisión, Las Heras la relevaba con inteligencia y astucia.

Finalmente la gloria iba a ser para ellas, para Verónica Virseda & Bárbara Las Heras, y el honor para Carla Mesa & Lucía Sainz. Los Challenger tenían a sus ‘maestras’ y Vero, la toledana, ganaba el MVP, símbolo del respeto y la admiración por haber luchado hasta la victoria. Como la condesa-reina Juana Enríquez, madre del infante Fernando ‘el Católico’, nunca se escondió, he ahí su grandeza.

En definitiva sendas coronas para cuatro jugadoras que ambicionan niveles de nobleza superior y transportar el pádel femenino hacia un nuevo estadio de modernidad. Sea.

*Fuente histórica: “Cuatro  reinas.Una historia de la Baja Edad Media española protagonizada por mujeres”, de Luis Orgaz Fernández.

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Lamperti, Sanz y Nieto, los Reyes de los WPT Challenger 2022

Lamperti, Sanz y Nieto, los Reyes de los WPT Challenger 2022

12/01/2023
Jon Sanz, Miguel Lamperti y Jorge ‘Coki’ Nieto conseguían cada uno dos triunfos en los cinco torneos regulares de los World Padel Tour Challenger 2022, convirtiéndose en los monarcas soberanos del la pasada temporada naranja, si bien, el ‘Rey de Reyes’ sería el jugador de Bahía Blanca con un MVP más y dos puestos de finalista frente a uno de Sanz y Nieto.

Hace apenas una semana, los Reyes Magos de Oriente hacían parada en la mayoría de hogares españoles y nos regalaban, cuando menos, una sonrisa. Antes y a lo largo de la segunda temporada de los renovados Challenger de World Padel Tour Challenger, otros tres personajes mágicos como Melchor, Gaspar y Baltasar, pero de carne y hueso, nos hacían disfrutar de un pádel de altísimo nivel que, a veces, arrancaba gritos de incredulidad y admiración de nuestras gargantas. Ellos, Jon Sanz, Miguel Lamperti y Jorge ‘Coki’ Nieto, han sido los Reyes de los WPT Challenger 2022.

Los tres conseguían dos triunfos en cinco de las seis pruebas naranjas disputadas el pasado año. Y, curiosamente, el pamplonés Sanz ganaba a la limón sendos torneos junto a ‘Carisma’ Lamperti, primero, y junto a ‘Coki’ Nieto, después. Pero repasemos los logros de sus Majestades Challenger.

Su Majestad Lamperti

En la primera cita WPT Challenger 2022, la disputada en el polideportivo Municipal Juan de La Cierva de Getafe a finales de marzo, Jon Sanz & Miguel Lamperti partían combo cabeza de serie número uno, volaban con seguridad y se llevaban el primer entorchado naranja.

Las únicas turbulencias en su libro de vuelo las anotaban en semifinales, ante José Jiménez & Mario Huete, que les desordenaban violentamente en el segundo set, si bien los favoritos sabían enderezar el partido (6/3-7/6).

Esta primera victoria suponía el primer triunfo en World Padel Tour para un aspirante a ‘piloto profesional’ como el joven Jon Sanz, que conseguía en la localidad getafense la segunda ‘barra’ de oficial de vuelo. Mientras, ‘Miguelito’ Lamperti, el capitán de la aeronave y máxima autoridad de la pareja no sólo se reencontraba con el triunfo después de varios años de volar sobre el desierto, sino que, para su sorpresa, iba a ser elegido MVP de la final.

En el Mallorca Challenger 2022 de finales de mayo, cuya pista central de líneas naranjas se instalaba sobre la arcilla de la pista número uno de la Rafa Nadal Academy by Movistar, el jugador argentino de Bahía Blanca capitaneaba a otro meritorio aprendiz de aviador hacia la victoria final.

Junto al joven jugador valenciano Eduardo Alonso, partían como segunda dupla cabeza de serie. Tras superar un primer ‘problemilla’ técnico en octavos de final frente a Cristobal García & Pedro Meléndez (6/1-7/5), llegaban los primeros zarandeos en cuartos de final contra Javier Martínez & Adrián Blanco si bien conseguían alinear el timón y meterse en semifinales (6/7-7/6-6/0).

Los cambios en las corrientes de aire y temperatura a punto estaban de dejar fuera del torneo a la inédita pareja Alonso & Lamperti a manos de Antonio Fernández & José García Diestro, pero un espectacular acto de valentía del talentoso valenciano les llevaba a disputar la final (4/6-6/3-7/6). Y en el partido que culminaba el torneo, de nuevo, las ansias de ganar por primera vez una prueba de World Padel Tour, y una vez superados los muchos nervios iniciales, llevaban al jugador mediterráneo y con él a su comandante al triunfo, ante Javier Garrido & Antón Sans. Segunda victoria para un rejuvenecido Lamperti y segundo MVP.

Su Majestad Nieto

De vuelta a la Península y finalizada la canícula estival (finales de agosto), la ‘cabalgata naranja’ arribaba al Bajo Aragón, más concretamente a Calanda, por segundo año consecutivo. Y, sorprendentemente, la lluvia cobraba un papel destacado, a veces, surrealista, al jugarse ‘outdoor’.

‘Coki’ Nieto partía junto a Miguel Yanguas como primer favorito a revalidar el título que conseguía en la anterior edición. Yanguas & Nieto protagonizaban el mejor de los ‘remakes’ y, al igual que hicieran Nieto & Allemandi en 2021, su tránsito por los octavos, cuartos y semifinales iba a ser todo un ‘paseo militar’. En la final, se topaban con Jon Sanz & Miguel Lamperti, terceros cabeza de serie, y que llegaban al último partido del torneo fatigados aunque sobrexcitados, tras la maratoniana semifinal que les enfrentaba a los pacenses Fernández & Gª Diestro y que ganaban de madrugada remontando (4/6-7/6-6/4).

Bajo un intenso calor, atenuado por el transcurrir de unas viajeras y amenazantes nubes grises, sobre todo, ‘Coki’ Nieto se hacía con su primera victoria de la temporada y salía por segunda vez consecutiva por la puerta grande de la plaza de toros calandina. Bajo el brazo, su pala de matador y el trofeo MVP de la final.

Su Majestad Sanz

Jon Sanz & Miguel Lamperti se habían quedado ‘compuestos y sin premio’ en la localidad natal de Luis Buñuel y no se presentaban juntos en Torrent, localidad valenciana que acogía, a principios de noviembre, la última prueba regular del calendario naranja, a falta del novedoso Menorca Challenger Final. El argentino jugaba junto a su compatriota Luciano ‘Lucho‘ Capra y partían cono primeros cabeza de serie. El pamplonica formaba pareja con Jorge ‘Coki’ Nieto. Y ambas duplas, cómo cabía esperar, se encontraban en la final.

Capra & Lamperti con más dudas, a pesar de su innegable calidad individual y de haber superado con nota la tremenda agitación que supuso el partido de cuartos de final frente a Javier G. Mora & Javier G. Barahona y que se llevaban gracias a su gran experiencia en los momentos importantes (7/6-6/7-6/4).

Por contra, Sanz & Nieto llegaban a la final como dos pilotos de caza. Habían ganado todos sus partidos en dos sets, sin ceder ninguno, aunque en cuartos de final estaban a punto de hacerlo ante Salvador Oria & Jorge Ruiz (6/2-7/6). En su último combate, no daban ‘chance’ alguna a la dupla albiceleste, más pendiente de lo que hacían sus compatriotas frente a España en la final del Mundial de Dubai que de su propio enfrentamiento. Jon Sanz & ‘Coki’ Nieto les borraban del 20×10 azul de líneas naranjas y juntos se hacían con su segundo título Challenger de la temporada y también segunda victoria World Padel Tour de la temporada. En esta ocasión, el MVP de la final iba a ser para el ‘rojillo’ que rubricaba así un gran año, en el que se hacía con la tercera barra de primer oficial de vuelo o ‘copiloto’.

Y si comenzábamos este artículo asignando, por igual, a Jon Sanz, Miguel Lamperti y Jorge ‘Coki’ Nieto el reinado en los WPT Challenger 2022, justo es reconocer que el ‘Rey de Reyes’ sería ‘Carisma’ Lampeti, 2 veces ganador (Getafe y Mallorca), 2 MVP (Getafe y Mallorca) y 2 veces finalista (Bajo Aragón y Torrent). Y tras el veterano jugador argentino, los dos jóvenes españoles: Jon Sanz, 2 veces ganador (Getafe y Torrent), 1 MVP (Torrent) y 1 vez finalista (Bajo Aragón); y Jorge ‘Coki’ Nieto, 2 veces ganador (Bajo Aragón y Torrent), 1 MVP (Bajo Aragón) y 1 vez finalista (Albacete). En cualquier caso, enhorabuena a los tres.

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Cecilia Reiter: “Siempre estaré en deuda con este hermoso deporte que me ha regalado los mejores momentos de mi vida”

Cecilia Reiter: “Siempre estaré en deuda con este hermoso deporte que me ha regalado los mejores momentos de mi vida”

03/01/2023
La zurda jugadora argentina Cecilia Reiter se retiraba del pádel profesional en noviembre de 2022, con 40 años y tras 25 de competir al más alto nivel, lastrada por una lesión que se producía en 2020 y de la que, aunque fue operada, no acabó de recuperarse del todo. Dejaba tras de sí la marca histórica en el pádel femenino de tres años y once meses como número uno mundial y muchas muchas amigas, en la pista rivales.

El miércoles 9 de noviembre de 2022 Cecilia Reiter jugaba su último partido como profesional en el World Padel Tour Malmö Padel Open. Con tan sólo 40 años y después de 25 de pádel al más alto nivel, no se retira una jugadora cualquiera. ‘Cuelga la pala’ toda una supercampeona que, junto a Carolina Navarro, formó durante 12 años, tal vez, la primera pareja histórica del pádel femenino.

“Aunque lo viví con mucha intensidad y lo disfruté mucho, no terminaba de ser consciente de lo que estaba consiguiendo, no tenía tiempo de pensarlo, había que seguir” -asegura Reiter- “Pero, lo que hicimos ‘Carol’ y yo fue superdifícil, porque creo que le dimos sentido a la palabra ‘equipo’, y no cuando ganábamos, sino cuando dejamos de hacerlo”.

Sin duda, ese será el mayor de los legados de la espigada jugadora argentina que, sin el repertorio infinito de golpes de su excompañera, tiraba de garra. “Creo que es lo que siempre me ha caracterizado. Las cosas me pudieron salir mejor o peor pero la actitud fue innegociable para mí” -afirma ‘Ceci’- “Además, no siempre ser la más talentosa te lleva a cumplir tus sueños, también el trabajo, el esfuerzo y la disciplina te pueden llevar a conseguirlos”.

Y es que la jugadora de Olivos, Buenos Aires, jamás imaginó tanto cuando con 11 años cogía por primera vez una pala en su mano izquierda. Y en cambio, en su zurrón de despedida, se lleva, ahí es nada, tres años y once meses número uno del pádel mundial, 1 campeonato del Mundo por Parejas, 2 campeonatos y 3 subcampeonatos del Mundo por Equipos, 1 Olimpia de Plata y el reciente oro en los Juegos Suramericanos de 2022.

“Por todo ello, me considero una afortunada y siempre siempre voy a estar en deuda con este hermoso deporte” -explica Reiter- “Pero el mejor trofeo que me llevo a casa es que mis compañeras y yo hayamos sido capaces de transformar nuestra rivalidad en una amistad para toda la vida”. Sea.

Bueno, Cecilia Reiter decide, antes de que finalice la temporada 2022, hacerse a un lado en la pista y dejar el pádel profesional, ¿qué te lleva a tomar esta decisión?

CECILIA REITER (C. R.). Es algo que venía pensando ya hace un tiempo. De hecho, mi intención era terminar en 2021. Pero como fue un año muy duro para mi tanto a nivel profesional como personal no lo disfruté nada. Volver de la lesión fue muy complicado y me hizo jugar casi toda la temporada con dolor y sin poder entrenarme al 100%. Eso hizo que no me sintiera bien en pista y no quería terminar mi carrera así. Así que me regalé un año más tratando de disfrutarlo desde otro lugar, sabiendo que era el último y poniendo todo lo que tenía. 

Con sólo 40 años y 25 de trayectoria, ¿cómo sabes que éste era el momento de ‘colgar la pala’?

C. R. Una lo empieza a notar en el cuerpo, en la cabeza. Tras la lesión, mi cuerpo nunca volvió al 100. Lo que pasó es que encontré maneras de minimizar el dolor y, en parte, me acostumbré a jugar así. Eso me fue lastrando bastante. Por otro lado, mentalmente, empecé a darme cuenta de que disfrutaba muchísimo más el día a día del entrenamiento que de los viajes que se me empezaron a hacer cada vez más pesados. Cuando te empieza a pesar eso, es cuando te das cuenta de que la competencia ya no te motiva como antes y en mi caso, que siempre fui supercompetitiva, era algo que no me quería permitir. 

Salvo Cata Tenorio, otras jugadoras de tu ‘quinta’, de tu generación, aún siguen compitiendo…

C. R. Sí y lo seguirán haciendo, porque cada una tiene que reconocer su momento de ‘colgar la pala’. No a todas nos llega de la misma manera ni con los mismos tiempos. Así que yo ahora las disfrutaré desde afuera y espero poder estar para acompañarlas cuando decidan dejar la pista definitivamente.  

Discretamente, dejas un legado de esfuerzo y coraje, y de conocimiento de un deporte que amas, ¿alguna otra virtud que creas debamos destacar de tu perfil profesional? 

C. R. Creo que mi gran característica siempre fue la garra que le puse a cada partido que jugué. Como siempre digo, las cosas me pudieron salir mejor o peor pero, en definitiva, la actitud fue para mí innegociable.  

¿Te gustaría servir de ejemplo a jóvenes jugadoras que recién inician su carrera profesional? ¿En qué aspectos?

C. R. Eso no lo puedo decir yo. Si las jugadoras jóvenes vieron algo en mi carrera que les pueda servir yo encantada de la vida. Lo único que les puedo decir es que no siempre ser la más talentosa te lleva a cumplir tus sueños. También el trabajo, el esfuerzo y la disciplina te pueden llevar a conseguirlos. 

¿En qué jugadora del panorama actual puedes verte, en parte, reflejada?

C. R. Tal vez en la que me puedo sentir más reflejada es en Delfina Brea. Porque me identifico mucho con su garra, con esa manera que tiene de caminar la pista, con la actitud que le pone a cada partido y con cómo siente la camiseta argentina. La miro a ‘Delfi’ y me veo a mí con su edad. Con un montón de sueños en la cabeza y con la idea fija de hacerlos realidad. Y como le dije mil veces, sé que lo va a conseguir.

Desde que comunicaste que te retirabas como jugadora profesional, has recibido varios homenajes y reconocimientos de la gente del pádel que has definido como “una caricia al alma”, explícanos esta delicadeza, por favor. 

C. R. Es que recibir tantas muestras de cariño de tantísima gente me desbordó por completo. Fueron semanas y semanas de muchas emociones y lágrimas de alegría. Y, sobre todo, me emocionaron muchísimo las palabras que me dedicaron mis compañeras de profesión, porque que hayamos sido capaces de transformar la rivalidad en una amistad para toda la vida es el mejor trofeo que me llevo a casa.  

Háblanos de tus sensaciones cuando ya eres consciente de tu retirada, ¿cuánto de duro se te hace no volver a pisar una pista como jugadora profesional? 

C. R. La verdad es que fui consciente de ello en el último torneo en Malmö (Suecia) y, en ese momento, sentí que se me vino el mundo encima. Pero después de esa primera revolución y bajando las emociones a tierra, me sentí tranquila, porque sabía que es una decisión que había meditado y pensado mucho. Obvio que voy a extrañar mucho el sentirme jugadora profesional, creo que nada va a hacerme sentir lo mismo. Pero también soy de las personas que piensan que la vida tiene etapas, ciclos, y que todos nos hacen vivir experiencias diferentes. 

¿Jugar el Mundial de Dubai 2022 con tu amada Argentina supuso un broche de oro inesperado a tu carrera? 

C. R. ¡Totalmente! El Mundial y los ‘Juegos Odesur’ (Juegos Suramericanos, organizados por la Organización Suramericana-ODESUR), fueron el mejor broche que podía haber imaginado para mi carrera. Ni en mis mejores sueños lo hubiese concebido así. Por eso, siempre voy a estar agradecida a Gaby Reca y Rodrigo Ovide por haberme dado la oportunidad de vestir la camiseta albiceleste que amo una vez más.  

Has dejado lo mejor de ti en la pista en todos y cada uno de tus partidos, ¿crees que el pádel ha sido justo contigo? 

C. R. ¡Claro que sí! El pádel me ha dado mucho más de lo que yo me imaginaba cuando empecé a jugar, así que sí, no le puedo pedir nada más.

Durante 12 años y junto a Carolina Navarro, formaste una de las parejas históricas del pádel femenino mundial, ¿cómo lo viviste entonces? ¿cómo lo valoras ahora?

C. R. Lo viví con mucha intensidad y lo disfruté mucho también. Pero creo que, en ese momento, no terminas de ser totalmente consciente de lo que estás haciendo, de lo que estás consiguiendo. No tienes tiempo de ponerte a pensar, porque tienes que seguir entrenando, seguir trabajando para que esa rueda no pare.

Hoy desde lejanía, creo que lo que hicimos con ‘Carol’ fue super difícil, muy complicado. Hoy le doy mucho más valor, por que, sobre todo, creo que le dimos sentido a la palabra  ‘equipo’. No cuando ganábamos, sino cuando dejamos de hacerlo. Ahí creo que está nuestro mayor legado.  

¿Puede volver a repetirse algo parecido en el pádel femenino actual? ¿Qué pareja crees que podría emularos?

C. R. Es difícil decir lo que puede pasar en el futuro en el pádel femenino, pero creo que sí. Seguramente, habrá parejas que superen lo que hicimos nosotras. Es cierto que estar casi 4 años consecutivos como números 1 es complicado, pero no imposible. Si nosotras pudimos, otras podrán, ¡ja, ja, ja! Gemma Triay y Alejandra Salazar acaban de terminar su segundo año consecutivo como números uno, y su proyecto tiene continuidad y una base sólida, así que no están muy lejos.  

Tres años y once meses número uno del pádel mundial, 1 campeonato del Mundo por Parejas, 2 campeonatos y 3 subcampeonatos del Mundo por Equipos, 1 Olimpia de Plata y el reciente oro en los Juegos Suramericanos de 2022, ¿Ceci Reiter ha conseguido todo lo que deseaba cuando con 11 años empuñó por primera vez una pala?

C. R. Creo que nunca me imaginé tanto. Por eso me considero una afortunada y siempre siempre voy a estar en deuda con este hermoso deporte, por haberme regalado los mejores momentos de mi vida. 

A ver, tira de tu memoria prodigiosa y gran capacidad de análisis y resumen, ¿tu mayor consecución deportiva y tu mejor partido?

C. R. Qué pregunta más complicada. Es difícil quedarme con un solo logro o un solo partido. De mis mayores consecuciones deportivas me quedo con los dos Mundiales con Argentina y con el año 2012 junto a ‘Carol’, porque fue el mejor año de mi carrera sin ninguna duda. Ganamos todos los torneos menos uno, el Mundial por Parejas y el Master Final.

¿Y mi mejor partido? Hubo muchos muy buenos y, también, muy malos ¡ja, ja, ja! Pero si tengo que ser justa, diría que el que jugué en 2009 junto a Patty Llaguno en las semifinales del Padel Pro Tur San Sebastián contra ‘Carol’ & ‘Ale’ fue, tal vez, mi partido más importante. Porque, sin duda, significó el despegue definitivo de mi carrera profesional.  

Recién iniciado el 2023, a ver, ¿cuáles son tus planes futuros vinculados al pádel, pero que no tienen nada que ver con los que todos y todas imaginamos?

C. R. Voy a seguir vinculada al mundo del pádel, pero probablemente no de la manera que todos imaginen, ¡ja, ja, ja! O no totalmente de esa manera. Pero todavía no les puedo contar. En unos días, van a saber.  

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Nos comentan que eres una jugadora muy disciplinada y que te tomas muy en serio lo que haces, ¿es la base de tu éxito?

V. V. Totalmente, vengo de un deporte muy exigente donde aprendí a que el esfuerzo para conseguir algo es innegociable.

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Marta Marrero afirma “estar feliz con mi decisión de abandonar temporalmente la competición”

Marta Marrero afirma “estar feliz con mi decisión de abandonar temporalmente la competición”

23/12/2022
La exnúmero uno del pádel mundial Marta Marrero se muestra satisfecha de su decisión de abandonar temporalmente la competición para ser madre y asegura que tras un tiempo de relax y de cara a volver en un futuro próximo, deberá mantenerse activa, seguir cuidándose físicamente y, algunos días, también tocar bola.

Marta Marrero anunciaba antes de Barcelona Master Final 2022 que abandonaba temporalmente la competición para centrarse en su familia:“Es el momento de priorizar mi vida personal y ampliar la familia”. Aseguraba que no se trataba de un adiós definitivo, porque no lo sentía así y porque estaba convencida de que su carrera como jugadora de pádel profesional estuviera acabada. “Volveré con ilusiones renovadas”, afirmaba.

De los 31 años de intensa carrera deportiva, la jugadora palmera y residente en Barcelona, de 39 años, aunque el próximo 16 de enero cumplirá 40, lleva 11 como profesional del pádel. Consiguió por dos veces ser la número uno del mundo, primero junto a Alejandra Salazar (2016) y más tarde con Marta Ortega (2019). Peo por el camino varias compañeras de las que confiesa haber aprendido mucho, “antes y ahora”, como Nela Brito, Cata Tenorio, Paula Josemaría, Lucía Sainz, Delfina Brea, Claudia Fernández y Claudia Jensen. Y siempre de la mano de Juan Alday que le enseñó todo lo que sabe y le contagió su amor por el pádel.

Mucho desgaste emocional, esfuerzo y sacrificio, que finalmente pasan factura a una mujer deportista que a los 7 años empezaba a jugar al tenis y a los 15 daba el salto al profesionalismo. Llegaba a ser Top-50 del ranking de Women’s Tennis Association (WTA), pero colgaba la raqueta de manera “prematura” en 2009 castigada por las lesiones. Como tenista fue campeona de España en todas las categorías, campeona del Mundo Sub-16, cuartofinalista de Roland Garros y octavofinalista del Open de Australia.

Un camino muy intenso y en el que Marrero tenía que dejar atrás muchas cosas, casa, familia y amigos. Personas con las que sopesaba el momento de dar un paso a un lado y colgar temporalmente la pala. “Ser mujer deportista conlleva tomar decisiones como esta” -confesaba- “Me da algo de vértigo dejar de hacer lo que llevo haciendo toda mi vida, entrenar y, sobre todo, competir, pero tengo que ser honesta conmigo misma, con el equipo y con mis patrocinadores”.

Gracias Marta Marrero por tu profesionalidad, honestidad y por estos años de buen pádel. La familia naranja espera ya tu retorno a la competición.

Ésta era tu décima temporada en el pádel profesional y tu décimo Master Final consecutivo, y anuncias tu abandono temporal del circuito para ser madre, ¿un broche perfecto y muy bien planificado?

MARTA MARRERO (M. M.). Llevaba meses dándole vueltas a la decisión que al final he tomado. Está muy meditada con mi marido Jon Grau, familia y mi equipo, Juan Alday, Dani Oses y Samu y Jorge.

Poder despedirme en lo que considero mi segunda casa Barcelona y ante mi familia, amigos y aficionados es el broche perfecto, fue muy emocionante y, sin duda, no lo olvidaré nunca.

¿Te ha costado mucho tomar la decisión de aparcar temporalmente tu carrera profesional?

M. M. La decisión cuesta mucho. Abandonar temporalmente las pistas es dejar de hacer lo que llevo haciendo cada día durante 11 años y eso significa un cambio de vida total.

Pero estoy feliz con la decisión tomada, porque me voy con buen sabor de boca. Estar jugando mi décimo Máster Final es un premio a un año duro de mucho esfuerzo y dedicación.

¿Cómo va ser tu día a día de ahora en adelante en el que los entrenamientos ya no ocuparán gran parte de tu tiempo?

M. M. De momento, quiero estar relajada un tiempo. Pero tal y como soy, me imagino que en poco tiempo mi cuerpo me pedirá actividad física. Mi idea es volver en el futuro, para eso tengo que mantenerme activa. Quiero seguir cuidándome físicamente y algunos días tocar bola también.

Tenemos 4 clubes de pádel, quiero enfocarme en ellos, en el día a día, y también en la academia que tenemos con Juan Alday, ayudar a los jugadores y jugadoras.

Por tus negocios, el pádel seguirá muy presente en tu vida diaria, pero si bien nunca pensaste en ser entrenadora de tenis, ¿cómo te suena lo de ser entrenadora de pádel? 

M. M. En un futuro, sí me veo de entrenadora. Desde que empecé en el pádel he dado clases, y me gusta mucho enseñar y transmitir lo que he aprendido.

En los dos últimos Challenger, Torrent y Menorca, hemos tenido el gustazo de verte jugar junto a dos de las jugadoras jóvenes revelación de la temporada Claudia Fernández y Claudia Jensen, ¿se te da bien lo de tutelar a las jovenes figuras en pista?

M. M. Fueron dos experiencias de las mejores del año para mi. Sin duda, son dos jugadoras muy jóvenes que tienen un futuro más que prometedor por delante. Yo estaré muy orgullosa de decir que pude jugar con ellas.

¿Cuánto ha cambiado el pádel femenino desde que diste tus primeros golpes en el 20x10 profesional hace 10 años? 

M. M. Creo que en estos últimos 5 años y, sobre todo, en los 2 últimos, el pádel femenino ha evolucionado muchísimo. Existe mucha igualdad. Han salido muchas jugadoras nuevas y jóvenes con grandes capacidades físicas y técnicas.

¿Qué jugadoras crees pueden dominar el pádel femenino en los próximos 10 años?

M. M. Bea González, Martita Ortega, Ari Sánchez, Gemma Triay, Claudia Jensen, Claudia Fernandez…

¿Tus preferidas como jugadoras de revés serían Tamara Icardo y, sobre todo, Bea González?

M. M. Bea González me parece que tiene mucho talento y unas grandes capacidades físicas.

Personalmente, siempre has declarado estar muy agradecida al pádel, ¿por qué? 

M. M. He sido muy feliz estos años. Me ha dado muchas alegrías. También me ha exigido muchísimo y he tenido que luchar cada día para evolucionar y dar lo mejor de mí en cada torneo.

También el pádel profesional te ha hecho expreso su respeto y reconocimiento, ¿qué crees haberle aportado hasta el momento? 

M. M. La verdad que ha sido muy bonito ver el cariño y respeto que me han transmitido las compañeras con las que he convivido todos estos años. Me hace muy feliz que las que han sido mis rivales tengan palabras bonitas hacia mí y también mis compañeras, que han sido muchas y a las que aprecio enormemente.

Sabemos que llevas la competición en la sangre, pero dado el nivel actual del pádel femenino, después de tu maternidad, ¿esperarás más o menos en volver a las pistas?

M. M. A día de hoy, te digo que me veo de nuevo en las pistas, ¡espero que no muy tarde!

¿Será de la mano de Juan Alday, nuevamente?

M. M. Después de 10 años juntos, nuestra relación sigue intacta y, claro, me encantaría volver con él en un futuro.

¿Tienes pensado cómo será tu puesta a punto para volver en plena forma para la pelea?

M. M. Seguramente que tendré que esforzarme muchísimo para volver en las mejores condiciones, pero con ganas e ilusión será un reto muy grande.

Por último y deseándote todo lo mejor en estos próximos meses, el bebé, ¿vendrá con una pala bajo el brazo?

M. M. Por qué no. ¡Ja, ja, ja!

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Nos comentan que eres una jugadora muy disciplinada y que te tomas muy en serio lo que haces, ¿es la base de tu éxito?

V. V. Totalmente, vengo de un deporte muy exigente donde aprendí a que el esfuerzo para conseguir algo es innegociable.

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Méndez & Martínez completan su maestría en el Menorca Challenger Final y consiguen su primer triunfo World Padel Tour

Méndez & Martínez completan su maestría en el Menorca Challenger Final y consiguen su primer triunfo World Padel Tour

05/12/2022
La pareja ‘ocasional’ Rafael Méndez & Javier Martínez ganaban la final del TAU Cerámica Menorca Challenger y mataban dos pájaros de un tiro, conseguían su primera gran victoria World Padel Tour y obtenían el título de maestros del circuito naranja 2022.

En la final masculina del TAU Cerámica Menorca Challenger Final se enfrentaban los segundos cabeza de serie Rafael Méndez & Javier Martínez contra los primeros Antonio Fernández & José García Diestro. A un lado de la red, Méndez & Martínez, una pareja ‘ocasional’ que se juntaba para disputar este torneo y que había ido de menos a más. Y al otro, Fernández & Gª Diestro, que irrumpían en la competición pisando fuerte y decididos a llevarse la victoria.

Una pareja jerezanovallisoletana que tenía que superar un momento complicado en el primer partido del torneo, con set abajo y ‘break’ abajo, lo que les había impulsado hasta llegar a la final, siendo como eran una dupla clásica, con un jugador de derecha clásico. Y, en frente, su antítesis, con un Gª Diestro zurdo y que juega a la derecha y muy agresivo, mientras Fernández trabaja y trabaja generando volumen y oportunidades para la definición del punto.

El primero en sacar iba a ser Antonio Fernández. Empezaba con mucha intensidad, mientras que su compañero Gª Diestro parecía algo mermado físicamente (1/1), aunque estaban jugándose una final e iban a dejarlo todo en la pista.

Gª Diestro quería acortar los puntos y Fernández generaba volumen para que finiquitara las jugadas su compañero. En el otro dúo, Martínez era quién trabaja para Méndez. Con servicio de Javier Martínez (2/1), primera situación delicada que solventaban los segundos favoritos con un remate del vallisoletano y punto de oro que se le va a Gª Diestro, 2/2. 

‘Ventajita moral’ para Fernández & Gª Diestro, en el quinto juego. En el sexto, servía Méndez y dos bola de ‘break’ que confluían en una bola dorada que no aprovechan los extremeños, 3/3.

Hasta el octavo juego, cada jugador mantenía su servicio. Servía el vallisoletano, y aunque Méndez & Martínez estaban sumando sus saques con dificultad, doble oportunidad de ‘break’ y punto de oro que resta Fernández y a Gª Diestro se le marchaba fuera la bola. Se vislumbraba la rotura, pero por el momento otro saque salvado por Méndez & Martínez, 4/4.

Sería en el noveno juego y con servicio de Gª Diestro, cuando en la primera de las cuatro bolas de ‘break’ de las que disponían, Martínez conseguía el quiebre, 4/5. La responsabilidad era máxima para Méndez que debía confirmar la rotura con su saque. No le temblaba la mano, y el jerezano firmaba el primer set, 4/6.

Habían transcurrido cuarenta y dos minutos desde que arrancara el primer parcial, y habían sido cinco las bolas de ‘break’ que desaprovechaban los pacenses, por una que habían tenido Méndez & Martínez y que se habían llevado a la cazuela, jugando, eso sí, a un nivel bárbaro.

A base de cañonazos

Segundo set y servicio de Gª Diestro, 1/0. Segundo juego, tras varios cañonazos a diestro y siniestro de Méndez & Martínez, 1/1. Y en el tercer juego y saque de Fernández, la pareja jerezanovallisoletana se adelanta 0-30. Con tres bolas de ‘break’ y una ‘delicatessen’ del grandullón Méndez que acurruca la bola junto a la red llegaba el quiebre, 1/2.

De seguido, servicio de Javi Martínez que se la jugaba en paralelo una y otra vez, haciéndole mucho daño a Fernández. Y confirnada la rotura, 1/3.

Quinto juego y saque de Gª Diestro. Punto dorado, que Méndez dejaba en su lado de la red. Fernández & Diestro salvaban así su turno de servicio, y a sus rivales se les escapaba una oportunidad muy importante de apuntillarles, ya que con Gª Diestro estaba encadenando muchos errores no forzados.

Sexto juego y servicio de Martínez quien, a pesar de que tenía alguna que otra dificultad, lo mantenía, 2/4. La pareja jerezanovallisoletana había aguantado la embestida de los extremeños. Fernandez & Diestro se sabían capaces de levantar el resultado y, por ello, permanecían muy atentos a cualquier ‘fallito’ de sus rivales para poder aprovecharlo.

Octavo juego con saque de Martínez y juego, con bola que se trae Rafa Méndez, 3/5. Y con 4/5, saque del jerezano para llevarse el partido, 4/6.

La pareja ‘ocasional’ había acabado jugando a un grandísimo nivel y se había ‘coronado’. Rafael Méndez & Javier Martínez habían sido mejores y, sobre todo, habían sabido aprovechar la oportunidades que se les habían presentado.

Primer título profesional World Padel Tour para ambos y que el gigante jerezano dedicaba, entre lágrimas, a su padre fallecido. Primer triunfo para Martínez, quién sólo quería jugar bien su segunda final del año y lo había conseguido. “Jugamos muy bien juntos y a seguir”, sentenciaba. Tan excelfotosso fue su juego, que el vallisoletano se hacía merecedor del MVP del partido.

Revive muchos momentos de esta gran finalísima masculina del TAU Cerámica Menorca Challenger Final en nuestra galería web de fotos. 

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Virseda & Las Heras ‘maestras’ del Menorca Challenger Final a base de tenacidad

Virseda & Las Heras ‘maestras’ del Menorca Challenger Final a base de tenacidad

05/12/2022
Las cuartas cabeza de serie femeninas del TAU Cerámica Menorca Challenger, Verónica Virseda & Bárbara Las Heras, recogían el fruto de su magnífico trabajo esta temporada, cosechando su segundo gran triunfo World Padel Tour y proclamándose ‘maestras’ del circuito naranja tras derrotar a ‘martillo pilón’ a Carla Mesa & Lucía Sainz.

Carla Mesa y Lucía Sainz se juntaba para disputar este TAU Cerámica Menorca Challenger Final y apenas habían entrenado juntas, por lo que a lo largo del partido habrá muestras de falta de coordinación. Pero las cuatro jugadoras se conocen mucho. De hecho, Carla Mesa y Bárbara Las Heras fueron también. compañeras.

El primer servicio del partido era para la jugadora madrileña. El intercambio de golpes se alargaba y servía de carta de presentación de ambas parejas. Sin embargo, el primer juego del partido se lo anotaban en blanco Virseda & Las Heras, 1/0. Las terceras cabeza de serie no estaban por regalar nada y trabajaban como hormiguitas recuperadoras. La puesta en escena de la jugadora tinerfeña era más anárquica, y la barcelonesa saltaba al 20×10 de líneas naranjas con la intención de pegar el cañonazo y mantener a raya a las favoritas.

El partido no había hecho más que comenzar y las cuatro jugadoras daban cuenta de su buen nivel, 1/1. Aparecían los pequeños desajustes normales en Mesa & Sainz. Lucía buscaba agitar el árbol y no dejar la iniciativa a Virseda & Las Heras, que lo defendían todo, con seguridad y fiabilidad.

Para ganar el tercer juego (2/1), Virseda &. Las Heras habían decidido jugar por arriba a Sainz, para que ésta no les contraatacara. Así, la primera situación delicada para Mesa & Sainz llegaba con el servicio de la barcelonesa, que se encontraba con dos bolas de ‘break, que daban paso a la primera rotura del partido tras una bandeja maravillosa de Las Heras, 3/1.

De seguido, nuevo servicio de la madrileña. Virseda & Las Heras seguían fieles a su filosofía haciendo jugar siempre a sus rivales una bola más. Pero Mesa & Sainz se fabricaban una oportunidad de ‘contrabrekear’ que abortaban Virseda & Las Heras, forzando el punto de oro que se llevaban, salvando su servicio y poniendo el 4/1 en el marcador.

El set estaba viviendo un verdadero tiroteo. Las ‘ocasionales’ terceras cabeza de serie las tenían que matar y rematar para llevarse el punto. Pero 4/2, también Mesa conservaba su saque.

La cuatro jugadoras estaban jugando muy bien y el partido transcurría de lo más disputado. Se sucedían las alternativas para unas y otras jugadoras, pero dos tiros de la tinerfeña a la red y 5/2. Virseda & Las Heras estaban tirando muy buenas chiquitas, que mezclaban con buenos globos en paralelo sobre Mesa & Sainz.

Solo un ‘break’ separaba a ambas parejas y la dupla tinerfeñomadrileña estaba teniendo opciones de enjugarlo.

Octavo juego, servicio de Sainz y doble oportunidad de set para el dúo toledanomadrileño, que confluía en bola dorada. A una supersalida de pared de revés de Lucía y Verónica respondía con fallo, y la amenaza quedaba desactivada, 5/3.

Al inicio del noveno juego, la barcelonesa estaba atravesando un buen momento de juego, pero con servicio de Las Heras, tres bolas de set para las cuartas favoritas de set. Y Virseda lo factura jugando a la perfección a las cuatro esquinas y con una dejada definitiva, 6/3.

La diferencia, en este primer parcial, había estado en los muchos errores no forzados cometidos por Mesa & Sainz, 13, frente a los poquísimos, tan solo 3, que aparecían en el casillero de Virseda & Las Heras.

Más de lo mismo

Tras un primer set inmaculado de Verónica Virseda & Bárbara Las Heras, primer servicio del segundo parcial a cargo de Carla Mesa y cuatro bolas de ‘break’ para las ganadoras en el Bajo Aragón Challenger. Mesa & Sainz cambiaban de lado en la pista, Carla pasaba a la derecha y Lucía a la izquierda, buscando soluciones, pero con ello no evitaba la rotura, 1/0.

Segundo juego y saque de la toledana. Mesa & Sainz se adelantan 0-30, pero dos errores de la tinerfeña, más impaciente y a quien le estaban cargando el juego, ponía el tanteador en 30-40. Las terceras cabezas de serie aún tenían dos bolas de ‘break’, y tenían que ganar el punto dorado para apuntarse el ‘contrabreak’, 1/1.

Pero Virseda & Las Heras no se resentían y para nada se iban del partido. Seguían a lo suyo, mientras Mesa & Sainz se metían de nuevo en el partido. Sobre todo, Lucía que intentaba coger mucha pista y reclamaba más bola.

Sin embargo, en el tercer juego, de nuevo, dos bolas de rotura sobre el servicio de la barcelonesa de Sainz y, en la segunda, se consumaba el quiebre, 2/1. Tres juegos, tres ‘breaks’ y Virseda & Las Heras comandando, de nuevo, en el marcador.

La pareja tinerfeñobarcelonesa se mostraba, ahora, algo desconectadas. Se disputaba el cuarto juego y servía Verónica Virseda, pero ellas seguían digiriendo la última rotura. Llegaba una nueva bola dorada y tampoco sabían aprovecharla. Otro error de Mesa y la dupla toledanomadrilaña sostenían el servicio y confirmaban el quiebre, 3/1.

Lucía aguantaba su servicio en el quinto juego, 3/2, pero iban a tirones y jugaban con muchos altibajos. Por contra, Virseda & Las Heras se mantenían regulares y efectivas, con una Veróniva, por momento, espectacular, 4/2. Todo lo que tocaba la toledana iba con intención y la calidad de sus globos estaba siendo estratosférica.

El servicio de Sainz en el séptimo juego del segundo parcial se antojaba determinante y, visto y no visto, cuatro bolas de ‘break’ para Virseda & Las Hera, que conseguían romper, 5/2. Las cuartas favoritas con doble rotura arriba, querían proclamarse ‘maestras’ del Menorca Challenger Final.

Varios errores sucesivos y muy seguidos en un corto espacio de tiempo habían acabado por desconcentrar a Mesa & Sainz. Mientras Virseda & Las Hera cumplían a rajatabla el guión prefijado, lo que les infundía confianza e impulsaba un estado anímico muy positivo. Jugando con mucha determinación, se fabricaban cuatro puntos de partido y de torneo, que momentánemente se quedaban en un punto de oro.  Mesa & Sainz se defendían como podían pero con una dejada antológica Verónica Virseda ponía el 6/2 definitivo, firmando un auténtico ‘partidazo’. 

6/3-6/2, en una hora y treinta y ocho minutos, para Verónica Virseda & Bárbara Las Heras. Segundo título de su carrera en World Padel Tour y del año después del Bajo Aragón Challenger, y primeras ‘maestras’ de los WPT Challenger. Y MVP, para Vero Virseda, doblemente ‘maestra’.

Todas las imágenes de esta finalísima femenina del primer Challenger Final de World Padel Tour están ya es nuestra galería web, échalas un vistazo. 

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Primeros o segundos cabeza de serie campeonarán en el Menorca Challenger Final

Primeros o segundos cabeza de serie campeonarán en el Menorca Challenger Final

04/12/2022
El TAU Cerámica Menorca Challenger Final conocerá mañana a sus campeones masculinos una vez finalice el partido que enfrentará a (CS 2) Rafael Méndez & Javier Martínez contra (CS 1) Antonio Fernández & José García Diestro, segundos y primeros cabeza de serie, respectivamente, del torneo.

En doble turno de mañana y tarde, se disputaban el sábado las semifinales masculina del TAU Cerámica Menorca Challenger Final. En la jornada matutina, se enfrentaban los sextos favorito y los segundos cabeza de serie, es decir, Mario Huete & Cándido Alfaro vs. Rafael Méndez & Javier Martínez. Y en la vespertina, los número uno del torneo Antonio Fernández & José García Diestro contra los cuarta y joven pareja ‘ocasional’ Daniel Santigosa & Jairo Bautista.

Mario Huete & Cándido Alfaro vs. Rafael Méndez & Javier Martínez

La primera semifinal masculina del TAU Cerámica Menorca Cahllenger era un partido importantísimo para Mario Huete & Cándido Alfaro. Podía suponer una oportunidad única para meterse en una final World Padel Tour. Además, era la primera competición que jugaban juntos y lo hacían con la dificultad de que Huete había da pasar a jugar a la derecha y ante una pareja de ranking superior como la formada por Rafael Méndez & Javier Martínez.

Pues bien, en el segundo servicio del primer set Méndez & Martínez ya sumaban su primera rotura, 0/2, que seguidamente confirmaban, 0/3, habiendo remontado un 30-0 y roto la muralla defensiva que trataban de levantar Huete & Alfaro.

La pareja favorita había puesto tierra de por medio nada más comenzar, mientras la pareja madrileñocanaria se mostraba sumamente dubitativa. Importantísimo para ellos, inaugurar su marcador cuanto antes, pero otro error no forzado de Cándido y nueva rotura para la dupla jerezanovallisoletana, 0/5.

La solidez de Méndez & Martínez era indestructible, sobre todo, mientras el ‘gigantón’ desplegase toda su capacidad rematadora. Así llegaba el 6/0. Rapidísimo y sin florituras, y con los segundos cabeza de serie muy ordenados.

El parcial había sido un visto y no visto que había durado apenas veinticuatro minutos.

El segundo set arrancaba con servicio del jerezano. Huete & Alfaro buscaban denodadamente el globo al centro para desplazarle, pero 0/1 para Méndez & Martínez. El segundo juego con su servicio del madrileño iba a ser muy importante ganarlo y parecían más animados, pero llegaba la bola de oro, la primera del partido, restaba Méndez y rotura, 0/2.

Con 0/3 en contra, sirvía Alfaro y, por fin, los sextos cabezas de serie sacaba el primero de sus servicios adelante, 1/3. Era el momento de animarse y levantar la rodilla de la lona. Pero, se seguido, subía el cuarto juego al marcador de Méndez & Martínez, 1/4.

Mario Huete en su paso por el bamquillo debía ser atendido en el aductor de su muslo izquierdo por la fisioterapeuta del torneo. Tal vez, por no estar acostumbrado a apoyar tanto en esa pierna al tener que jugar en la derecha. De  vuelta a la pista, sacaban adelante su segundo servicio, 2/4.

El madrileño, residente en Getafe, intentaba cambiar el ritmo al vallisoletano Martínez en la diagonal de derecha, pero no le salía, 2/5.

Peo, sobre el saque da Cándido, punto de oro y Méndez & Martínez se desordenaban. Se habían creído que lo tenían todo de cara para llevarse la victoria, pero Huete & Alfaro mantenían su saque, 3/5. Así las cosas, Rafa Méndez sacaba a continuación para hacerse con el partido, pero los sextos favoritos querían ‘contrabrekear’ y lo consiguían, 4/5. Les habían metido en el partido y había partido, 5/5. El guión del enfrentamiento parecía calcado al de 1/4 de final en el que Huete & Alfaro se metían en semifinales.

Ante semejante tesitura, el saque de Rafa Méndez cobraba especial importancia, pero el jerezano lo sacaba adelante a base de cañonazos, 5/6. Pero Mario Huete estaba y forzaba el ‘tie break’.

Todo un espejismo, porque Méndez & Martínez parecían no apurarse y el primer ‘minibreak’ llegaba en el 2-3 de la muerta súbita, los segundos favoritos habían aceptado la situación y se ponían de nuevo las pilas y firmaban el 6/7, en 50 minutos. Habían sido capaces de sostenerse en el ‘tie break’ y se habían llevado el primero de los pases de acceso a la final por 0/6-(3)6/7, en una hora y quince minutos.

Antonio Fernández & José García Diestro vs. Daniel Santigosa & Jairo Bautista

Los primeros cabeza de serie Antonio Fernández & José García Diestro llegaban al torneo para ganarlo, aunque en semifinales se topaba con los jovencísimos Daniel Santigosa & Jairo Bautista que no tenían nada que perder y mucho por ganar. De hecho, si Santigosa & Bautista tenían su día y daban su mejor nivel, jugaban sueltos y divirtiéndose, era posible que el partido se igualara y tuvieran oportunidades de superar a una pareja de mayor ranking.

Pero con el primer servicio de Bautista, la presión de Fernández & Gª Diestro ya era enorme y con tres bolas de ‘break’ a su favor  facturaban la primera rotura, 1/0. Esto generaba, de entrada, muchas dudas en Santigosa & Bautista, y los extremeños se mostraban cada vez más prendidos, 2/0.

Servicio de Santigosa y doble oportunidad de quiebre con una Gª Diestro muy atinado, 3/0. Santigosa & Bautista no se conformaban y seguían tratando de dar el máximo. Cuarto juego y punto de oro, y el joven de 18 años dejaba una bola preciosa y con muy mala intención sobre la red, 4/0.

Con servicio, esta vez de Bautista, nuevo punto de oro que restaba Gª Diestro, pero que ganaba Fernández, 5/0. La joven pareja madrileñomalaguela había recuperado sus prestaciones, pero les faltaba que los puntos cayeran de su lado, por contra, en los momentos importantes se sucedían los errores.

Con tres roturas en contra, llegaba el sexto juego y el primer juego para los jóvenes aspirantes a finalistas, 5/1. Pero los primeros favoritos del torneos no les daban opción alguna y 6/1. Daniel Santigosa & Jairo Bautista no acaban de encontrar el nivel desplegado en los 1/4 de final.

Segundo set, primer servicio de Gª Diestro y punto de oro que se llevaban los extremeños. A Santigosa & Bautista les seguía faltando un puntito que les diera confianza. En el segundo juego, sacaba el madrileño de 18 años Santigosa, pero Fernandez & Gª Diestro lo estaban haciendo todo muy fácil y contaban con tres bolas de ‘break’ y punto de oro, para llevarse finalmente la rotura, 2/0. A continuación llegaba la confirmación del quiebre, 3/0.

De seguido, saque de Bautista y tres bolas de quiebre sofocadas para llevar el juego a un punto de oro que, por fin, ganaba Santigosa, 3/1. Y en el quinto juego, otra bola dorada que hacía suyo Bautista para recuperar uno de los ‘breaks’ en contra, 3/2. Tan sólo, les faltaba confirmar la recuperación conservando su saque y empatar a tres juegos. 3/3 con remate de Daniel Santigosa.

En el séptimo juego y con saque de Fernández, de nuevo, doble oportunidad de quiebre para Santigosa & Bautista, que desemboca en un punto de oro que salvaban los número uno, 4/3. Los cuartos cabeza de seria, ahora sí, estaban alcanzando su mejor nivel, pero para meterse en el partido necesitaban los errores de Fernández & Gª Diestro. Tenían. que ir a la guerra con todo.

Octavo juego y servicio de Bautista. Ya no había margen de error alguno y otro punto de oro que convertía al resto Gª Diestro, 5/3. La situación se tornaba límite. Con saque de José García Diestro, dos bolas de partido, y a la primera se acababa lo que se daba, 6/3, para los pacenses.

Partidazo de Antonio Fernández & José García Diestro que no se habían ido del partido en ningún momento y han pisado constantemente el acelerado, así 6/1-6/3, en una hora y ocho minutos, y billete para la final del domingo.

Vive a través de las imágenes de las semifinales masculinas del TAU Cerámica Menorca Challenger Final las emociones que, con toda seguridad, se reproducirán en la finalísima.    

  

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